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    这天上午,夏雪正在院中练习射箭。

    蓝天白云,阳光明媚的梦幻一般。她微微仰仰头,看见一团团白色的积云,形状象一堆堆可人心意的冰淇淋,而在高高的上空,高爽的天空衬托着一团团羽毛般的卷云。

    阳光刺激的她微闭了双眸,浓密卷翘的眼睫毛在面颊上遮出优美弧形的小阴影。

    “今天真是一个好天气!”夏雪感到有些口渴,于是放下了弓箭,到院子中的水池洗了下手,然后回到房间用毛巾擦了擦汗,倒了一杯茶水,坐在闺房的门口慢慢啜饮起来。欣赏着无忌哥哥、表哥高履行他们练习射箭。

    这时候,忽听外边一阵喧哗,过了一会,欧阳勇和欧阳倩气呼呼地走了进来,后边跟着三个人。

    欧阳倩边走边喊:“雪姐姐,这几个人非要见你,我拦都拦不住!”

    长孙无忌和高履行也停下了射箭,转头来看,高夫人、舅母鲜于氏听到喧哗声也从里屋走了出来。

    “什么人要见我?”夏雪心中疑惑,放下了茶杯,从闺房走了出来。

    只见欧阳勇身后跟着三个人,走在最前边一个年轻男子,年龄大约二十岁左右,纤长高挑的身材,穿着高档丝绸布料做的白色长袍,轩昂俊俏,英俊挺拔。高高的前额和宽阔的天庭,高挺的鼻梁,深邃的双眼,长长浓浓的眉毛,浅灰色眼珠,唇角挂着似笑非笑的表情,浑身散发着高贵傲慢的气质。他背着双手大摇大摆地跟在欧阳勇后边慢慢踱着方步。

    俊俏青年后边跟着两个高大魁梧,腰挎弯刀,留着连鬓虬髯的强壮男子。这三个男子都不是中原人的相貌,感觉好像是阿拉伯人。

    俊俏青年一眼就看到了夏雪,满脸惊喜,快步走上前来,向夏雪深深地躬身行了一礼,然后变魔术般从背后呼地捧出一大束清香扑鼻、艳丽火红的玫瑰花。

    夏雪一时愣住了。

    “长孙小姐,我是大食国的王子穆罕默德.本.纳杜勒,在拍卖会上曾见过你,你长的太美了,我对你一见钟情,想向你求婚。”俊俏青年用生硬的华夏语结结巴巴地向夏雪表白。

    隋朝的大食国就是后世的阿拉伯国家,这个阿拉伯王子的突兀举动不但让夏雪惊呆了,也让长孙无忌、高履行、高夫人、舅母鲜于氏瞬间石化了。

    “怎么阿拉伯王子都跑来了,他们怎么知道我的?”夏雪一头雾水。

    “你是怎么知道我的?”夏雪疑惑地问。

    “哦,长孙小姐,你的大名在渤海蓨县可以说家喻户晓啊!我怎么能不知道呢?我是来隋国做生意的,中土的丝绸、瓷器非常精美,我们大食贵族非常喜欢,我来中土一来是做生意,二来也是游玩来了,中土山清水秀,景色很美啊。但再美的景色,也比不上长孙小姐的仙姿玉貌美啊!”阿拉伯王子用生硬的华夏语结结巴巴地赞美着,两只深邃的眼睛含情脉脉地看着夏雪。

    夏雪脸上不由一红,“这都是些什么人啊,先是渤海蓨县县太爷的公子,现在又是阿拉伯的王子,本小姐现在对恋爱结婚什么的根本就不感兴趣哦!”她脑子飞驰电掣地转动着,思考着对策。“但直接拒绝好像不大礼貌,再加上也许这个阿拉伯王子背后有很大的势力,要是公然得罪了他,无忌哥哥、高履行表哥一家人可能会受到牵连,招来祸患。我应该怎么应付呢?”

    夏雪眼珠一转,朝阿拉伯王子嫣然一笑,笑得王子两眼发直。

    “王子殿下,承蒙夸奖,我可没有你说的那么美哦!”

    “不,不,长孙小姐,你的美是无法用语言描述的,就是世界上最华丽的词语,比如倾城倾国、沉鱼落雁等,也无法描述你的美,我说的是真的!”

    “你可知道我们家乡的风俗?知道南山寺庙大佛的法旨吗?”

    “知道,知道,这个我听这里的人说过,你是九天仙女下凡,我相信这是真的,因为你的美不是凡间女子能具备的。你只能嫁给真龙天子,这个我也知道。”阿拉伯王子顿了顿,然后挺直腰背,骄傲地说:“长孙小姐,我父王已经立我为王储,我将是未来的真龙天子,所以,我觉得我有资格向你求婚。请长孙小姐考虑一下。”

    “嗯,那很好。真龙天子是一个条件,不过我喜欢有智慧的男人,不知道王子殿下的智慧如何?”夏雪清澈如水的大眼睛仿若云一般轻缓,月一样柔和。

    “我博览群书,周游世界,见多识广,我认为我是一个很有智慧的男人。”阿拉伯王子自信地说。

    “是否有智慧,那我要考一考哦。”夏雪双眼一眯,弯如弦月,笑笑地道。

    “长孙小姐想怎么个考法?”

    “先猜个简单的谜语吧。”

    “猜谜语我最擅长了,请长孙小姐说吧。”阿拉伯王子自信满满。

    “谜语很简单。请问什么东西?小时候四条腿,长大两条腿,老了三条腿?”

    “世界上竟然有这种奇怪的东西?”阿拉伯王子一时陷入困惑之中,急得抓耳挠腮,他转头向两个随从咨询,两个四肢发达的随从脑袋更是摇得像拨浪鼓。

    过了一刻钟左右,绞尽脑汁的阿拉伯王子想破脑袋都想不出来,只好向夏雪求饶,让她透露谜底。

    “呵呵,谜底是——‘人!’”夏雪红唇向上弯起一个美丽的弧线。

    “啊!什么?——‘人’!……”阿拉伯王子困惑道,忽然他一拍大腿,恍然大悟:“哎呀,人在幼年时是爬着走,所以四条腿,在年轻时靠双腿走路,所以两条腿,在年迈时走不稳了要杵拐杖,所以三条腿走路。……啊呀,我怎么这么笨啊,这么简单的谜语都猜不出来!——”

    看着阿拉伯王子的囧相,欧阳倩忍不住格格笑出声来,阿拉伯王子的脸“唰”地一下红得像块红布。

    他沮丧地对夏雪说:“长孙小姐,你还有其他谜语吗?”

    夏雪浅浅一笑,“下来就不猜谜语了,王子殿下,虽然你谜语没有猜到,不过你还有机会。”

    “我还有机会?”阿拉伯王子激动地欢呼道。

    “如果你能凑够我需要的嫁妆,我就答应嫁给你!”夏雪嘴角的弧度翘得更高了。

    “什么嫁妆?金银珠宝,长孙小姐你随便说,没有我拿不出来的。”阿拉伯王子又恢复了自信,激动地问。

    “王子殿下,你下过象棋吧?”

    “当然,我博学多才,当然下过。长孙姑娘想和我下象棋吗?”

    “不,我不和你下象棋。你既然下过象棋,一定知道象棋棋盘共有多少个格子吧?”

    “是的,我知道,象棋棋盘共有64个格子。”阿拉伯王子满腹狐疑,不知道夏雪问这个简单的问题干什么。

    “我要的嫁妆很简单,我不要金银珠宝,我只要粮食小麦。”夏雪唇角的笑容如晨曦般美丽。

    “哦,我的真主!太好了,这个嫁妆太简单了!长孙小姐,你需要多少小麦?尽管说,不论多少,我一定可以给你凑够。”阿拉伯王子信心满满,激动异常,他没想到这个美若天仙的心上人竟然要这么简单的嫁妆,不由心花怒放,高兴得眉开眼笑。

    而长孙无忌、高履行、鲜于氏、高夫人、欧阳兄妹则急得直跺脚。

    “我要的小麦也不多。王子殿下,只要你在象棋棋盘的第1个格子里放1粒,在第2个格子里放2粒,在第3个格子里放4粒,在第4个格子里放8粒,依此类推,以后每一个格子里放的麦粒数都是前一个格子里放的麦粒数的2倍,直到放满第64个格子就行了。”夏雪笑容温婉地说。

    “嗷!——太好了!”阿拉伯王子激动地长啸一声,“长孙姑娘才要这么少的小麦,不用升、斤、两称,而是要数颗粒,那太容易了!如果这样,长孙姑娘就是要十个象棋棋盘的小麦,我也能凑够。”阿拉伯王子兴奋地喊着。

    “王子殿下,不用那么多,我只要一张棋盘就够了,只要你按我说的规则把一张棋盘64格放满就行了。”

    “长孙小姐,你可要说话算数啊!不能到时候我把你说的小麦数量拿来了,你又不认账了。”阿拉伯王子急切地让夏雪保证。

    “放心,我可以立个字据。”夏雪满脸认真地说。

    “太好了,请长孙小姐立个字据吧,我马上回去准备你要的小麦嫁妆,马上来迎娶你到我们大食国。”阿拉伯王子激动无比。

    “王子殿下,如果你凑不够我要的小麦呢?”

    “长孙小姐,那是不可能的!如果我凑不够你要的这么点小麦,我枉为大食国王子。我将羞于再来隋国,更羞于来见你!”

    “怎么要这么少啊?”欧阳倩急得跑过来轻轻地扯了扯夏雪的衣袖,不停给她使眼色,希望她能改口。

    夏雪向她笑了一下,又向满脸焦急疑惑的无忌哥哥、表哥高履行、舅母鲜于氏、娘亲高夫人、欧阳勇弟弟笑了笑,表情轻松地从屋里取来了笔墨纸砚,在上边写道:“如果能凑够我需要的嫁妆:在象棋棋盘的第1个格子里放1粒小麦,在第2个格子里放2粒,在第3个格子里放4粒,在第4个格子里放8粒,依此类推,以后每一个格子里放的麦粒数都是前一个格子里放的麦粒数的2倍,直到放满第64个格子的小麦数量,我就答应嫁给大食国的王子穆罕默德.本.纳杜勒。如果凑不够,请不要再来烦我!”

    落款写上了自己的名字:长孙雪,然后郑重地寄给阿拉伯王子。

    穆罕默德.本.纳杜勒如获至宝,吩咐手下取了一个华贵的锦盒,然后把夏雪写的保证书小心翼翼地放了进去。

    “请长孙小姐静候佳音,我立即回国准备你需要的嫁妆,很短时间就会赶来迎娶美丽的仙女阁下。”阿拉伯王子把玫瑰花送给夏雪后,兴冲冲地转身而去,急匆匆地赶回国准备夏雪需要的嫁妆小麦去了。

    阿拉伯王子刚走,无忌哥哥、表哥高履行、舅母鲜于氏、娘亲高夫人、欧阳勇、欧阳倩就急忙围了过来。

    “哎呀,雪儿啊,你这么聪明的人怎么这次犯了糊涂了呢?”

    “哎呀,就是啊,雪妹啊,你这次怎么这么冲动呢?要不要我去追阿拉伯王子,把你写的保证书要回来?”

    “哎呀,雪姐姐,你不会是看上了那个阿拉伯王子,故意这么做的吧?他的确长得挺帅,还是未来的国王,未来的真龙天子,雪姐姐嫁给他倒不吃亏,可是,可是大食国太远了,我们以后想见你一面都不容易啊!”

    “……”

    大家七嘴八舌地围着夏雪说个不停,夏雪一副风轻云淡的样子,一脸黠笑地对众人道:“我怎么可能嫁给那个阿拉伯王子呢。我没有昏了头,也没有一时冲动,大家放心吧,我向大家保证,那个阿拉伯王子再也不会来了!”

    看到夏雪胸有成竹的样子,大家你瞧瞧我,我瞧瞧你,虽然满腹狐疑,但最终还是选择相信神奇的“小仙女”。

    那个满心高兴、满心自信、满心憧憬、满心得意的阿拉伯王子回国后,马上命令部下打开粮仓,按照夏雪说的规则在棋盘上放小麦。

    计数麦粒的工作开始了,第一格内放1粒,第二格内放2粒,第三格内放4粒,……以后每一个格子里放的麦粒数都是前一个格子里放的麦粒数的2倍,……,还没有到第二十格,一袋麦子已经空了,一袋又一袋的麦子被扛到王子面前来。但是,麦粒数一格接一格飞快增长着,王子这才震惊地发现,按照与夏雪的约定,全大食的麦子竟然连棋盘一半的格子数目都不够,夏雪索要的麦粒数目简直就是个天文数字,即便拿出全世界的粮食,也兑现不了夏雪需要的嫁妆。

    阿拉伯王子颓然地坐在堆成山一样的小麦上,满腹的欢喜和憧憬都如肥皂泡一样的破灭了。

    原来,夏雪所需麦粒总数为:2+2^2+2^3+……+2^64 =18446744073709551615颗。

    这些麦子究竟有多少?打个比方,如果造一个仓库来放这些麦子,仓库高4公尺,宽10公尺,那么仓库的长度就等于地球到太阳的距离的两倍。而要生产这么多的麦子,全世界要两千年。尽管大食国比较富有,但要这样多的小麦,阿拉伯王子就是把全世界的小麦都收购来,也无法凑够。

    聪慧的夏雪就这样,通过一个简单的数学游戏,把讨厌的求婚者打发走了,让他们知难而退,让他们自惭形秽,而且还不伤任何和气。
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